Verdadero/falso sobre los beneficios de la dieta sin gluten

Muchas personas afirman sentirse mejor al detener el gluten mientras no tienen enfermedad celíaca. ¿Es esta dieta realmente efectiva en la diabetes y la enfermedad inflamatoria intestinal? ¿Mejora los problemas articulares y las habilidades cognitivas? ¿Realmente ayuda a adelgazar? Los especialistas nos responden.

Verdadero/falso sobre los beneficios de la dieta sin gluten
© iStock / Wojciech Kozielczyk

El gluten no es bienvenido? No, claramente, para algunas de las personas que decidieron expulsarlo de su plato. ¿Por qué lo culpan? Causar hinchazónespasmos y trastornos del tránsito, pero también dolores de cabezafatigapicazóndolor en las articulaciones...

Descrito por primera vez en 1978, lo que hoy se conoce como sensibilidad al gluten no celíaco (SGNC) ha sido objeto de consenso científico durante algunos años. "Los médicos lo definen como una entidad clínica en la cual la ingestión de gluten causa síntomas digestivos y extra digestivos que retroceden bajo una dieta libre de gluten", explica Catherine Grand-Ravel, investigadora del INRA. Pero no se basa en mecanismos autoinmunes como en la enfermedad celíacani sobre mecanismos alérgicos como en la alergia al trigo. "Síntomas para describir pero ninguna herramienta de diagnóstico: ¿qué es esta sensibilidad? Si comer sin gluten es vital para los pacientes celíacos, ¿qué pasa cuando no padecen esta enfermedad?

 

¿Es una dieta sin gluten más digerible?

Es posible. "Las proteínas del gluten son ricas en prolina, un aminoácido que las hace menos accesibles que otras para las enzimas del tracto digestivo", dice la Dra. Nadine Cerf-Bensussan, directora de investigación de Inserm. Como resultado, la digestión del gluten deja pequeños fragmentos. "En pacientes celíacos y en alergias al trigo, algunos de estos fragmentos pueden ser reconocidos por el sistema inmune y desencadenar su enfermedad", dice ella.

En personas con sensibilidad al gluten no celíaca, se ha informado un efecto sobre la permeabilidad intestinal"Dado que la submucosa está particularmente inervada, esta permeabilidad puede causar síntomas como hinchazón o diarrea", dice el profesor Bruno Bonaz, gastroenterólogo. Sin embargo, sin saber por qué, esto no concierne a todos"Una de las pistas exploradas es la diferencia interindividual en la percepción de las sensaciones: la interocepción o la conciencia del estado interno del cuerpo", continúa Bonaz. Se puede suponer que las señales nerviosas enviadas desde la esfera intestinal al cerebro pueden amplificarse en algunos. A menudo podría ser genteestresado, ansioso o deprimido .

En ausencia de marcadores característicos como la enfermedad celíaca o la alergia al trigo, solo la exclusión del gluten permite determinar si las dificultades digestivas están relacionadas con su ingestión. Y de nuevo: no estoy seguro.

 

"Cuando eliminamos los alimentos que contienen gluten, también eliminamos otras sustancias como los FODMAP, incluidos los fructanos, que también pueden causar fermentaciones intestinales e inflamación del tracto digestivo", señala el profesor Christophe Cellier, gastroenterólogo. Todavía es difícil identificar a los culpablesPero el gluten no es la única causa."

¿Reduce las enfermedades inflamatorias del intestino?

No, con la excepción de la enfermedad celíaca. "Es solo en pacientes celíacos que la ingestión de gluten provoca una reacción inflamatoria, fácilmente detectable por los marcadores sanguíneos", recuerda Cellier. Esto daña la pared intestinal y destruye las vellosidades: esto es lo que requiere la eliminación total de los alimentos que lo contienen. "

Con respecto a otras enfermedades inflamatorias del intestino o síndrome del intestino irritable, el gluten no está involucrado y no agrava la inflamación"Por otro lado, uno puede pensar que su desalojo ayuda a aligerar los síntomas, en la medida en que algunos lo digieren mal", dijo Bruno Bonaz. La Asociación Americana de Reumatología recomienda una dieta libre de gluten durante los brotes. Por lo tanto, las personas con enfermedades digestivas inflamatorias dicen que se sienten mejor sin gluten.

 

¿Se mejoran los trastornos articulares o reumáticos?

Si, algunas personas. Una vez más, no hay un vínculo causal, no hay evidencia científica, sino testimonios"Se presume que el gluten podría aumentar el estado inflamatorio en estos pacientes al aumentar la permeabilidad intestinal", sugiere Bruno Bonaz. Pero sin prueba."

 

¿Tiene un impacto en la diabetes?

En absoluto, o indirectamente. Solo en la enfermedad celíaca existe un vínculo entre el gluten y la diabetes tipo 1", recuerda Christophe Cellier. En ambos casos, enfermedades autoinmunes. En cuanto al efecto que puede tener una dieta libre de gluten en la diabetes tipo 2, depende principalmente de la higiene alimentaria adoptada."Si se trata de reemplazar el trigo y sus derivados por productos industriales como pan, pizzas, galletas... sin gluten, el efecto es bastante dañino porque estos productos a menudo están enriquecidos en azúcar y grasas y las harinas utilizadas tienen un alto índice glucémico", señala Cédric Ménard, dietista. "Si, por el contrario, la eliminación del gluten es comer de manera más saludable al reducir la proporción de productos industriales y aumentar la proporción de productos frescos, naturalmente libres de gluten, como frutas y verduras, carne, pescado... el impacto en los parámetros de salud puede ser positivo", agrega la Dra. Nadine Cerf-Bensussan.

¿Ayuda a perder peso?

A vecesTodo depende, nuevamente, de cuál es la dieta sin gluten. Si, al eliminar los alimentos que lo contienen, reduce su consumo de productos industriales, esto puede resultar en una disminución en la ingesta de energía. "Si, por otro lado, no cambiamos la forma en que comemos y simplemente intercambiamos productos con gluten por productos sin gluten, el efecto podría ser negativo", sugiere Nadine Cerf-Bensussan. El gluten no engorda ni pierde peso", dice Cellier.

 

¿Estamos en mejor forma, menos cansados?

Tal vezPero este efecto es entonces indirecto. "Estamos buscando un efecto placebo", dice Cellier. Cuando uno cambia su dieta, se lo convence de hacer el bien, puede generar un cierto dinamismo. Además, cuanto más fácil sea la digestión, más ligera y en forma se sentirá. ¿Qué pasa con los atletas que afirman que sus resultados aumentaron diez veces con una dieta libre de gluten? "Se realizó un estudio en los Estados Unidos sobre este tema con ciclistas", señala el gastroenterólogo. Estos últimos fueron sometidos ciegamente a dietas sin gluten y sin gluten. Conclusión: no hay diferencia en el rendimiento."

La opinión del profesor Bonaz es menos clara: "Es posible que al modificar la permeabilidad de la pared intestinal, el gluten pase a través de la barrera intestinal y circule en la sangre. Esto podría actuar al nivel de la barrera cerebral (hemacerefálica) o al nivel del nervio vago, y así generar fatiga, dolores de cabeza... Pero estas son solo hipótesis."

¿Las alergias disminuyen?

NoCon la excepción de la alergia al trigo y la enfermedad celíaca, en la que la ingestión de gluten causa una reacción inapropiada del sistema inmunitario del cuerpo, el gluten no causa reacciones alérgicas. "Aquí nuevamente, la mejora descrita por algunos puede ser indirecta", dice Pr Bonaz. Cuando digerimos mejor, estamos menos estresados, lo que puede reducir las reacciones alérgicas. No descarte la relación entre el cerebro y el tracto digestivo."

¿La dieta libre de gluten afecta positivamente el estado de ánimo y las habilidades cognitivas?

Al parecer, algunas personas. Se presentan varias hipótesis: el efecto placebo, las relaciones entre los intestinos y el cerebro, la composición de la microbiota. "Una creciente evidencia muestra que puede influir en el comportamiento y la sensibilidad al estrés", dice Nadine Cerf-Bensussan. El consumo de gluten puede modular la composición de la flora intestinal. Sin embargo, no se muestra nada."

Que conclusiones

Existe una sensibilidad al gluten no celíaco que se manifiesta en síntomas digestivos y extra digestivos que surgen después de la ingestión y desaparecen cuando se exprimen. Pero " no hay un criterio objetivo para establecer un diagnóstico " , recuerda Cellier.

A diferencia de la enfermedad celíaca y la alergia al trigo, esta sensibilidad no es grave. "Excluir el gluten mejora la incomodidad que se siente, pero es posible que estas personas consuman sin consecuencias para su salud", señala Bruno Bonaz.

Si, por el momento, no hay explicación científica, se avanzan varias hipótesis, como los vínculos entre el cerebro y los intestinos o la microbiota . El problema puede no estar limitado al gluten. "Algunos especialistas hablan más bien de una sensibilidad al trigo", señala Bruno Bonaz. De hecho, es importante tener en cuenta los otros componentes de los alimentos incriminados en los síntomas experimentados (FODMAP). "